Google宣佈Stadia遊戲串流平台免費、贈送兩個月Pro試用,但亞洲國家還要再等等。

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新冠肺炎(COVID-19)仍然在全世界延燒,各國為了保持社交安全距離而實施在家工作或遠端教學。Google在昨日(4/9)為了一同支持在家防疫,宣布旗下的雲端串流平台Google Stadia基本版將在14個國家免費釋出,同時限時附贈兩個月的Stadia Pro內容,只不過亞洲國家大概是享受不到這些好處了。

Google Stadia是Google對未來遊戲生態的展望,圖取自Google官網。

Google Stadia是Google的數位遊戲串流平台,也是面對Nvidia、Sony以及Microsoft合力搶攻未來雲端串流市場所做出的回覆。縱使Stadia在去年11月推出時,因為連線狀況不穩、遊戲庫貧乏及功能陽春等問題遭受到不少批評,Stadia卻沒有因此卻步。今年因應疫情蔓延,Google力推Stadia基本免費版來搶攻這波防疫在家潮,期望能藉此大力增加Stadia的人氣。

Stadia Base版本免費釋出,Stadia Pro提供兩個月免費試用

現在,只要在提供Stadia服務的國家,都可以免費使用Stadia Base基本版進行[email protected]的雲端遊戲串流。不過基本版無內附任何遊戲,因此就像是PlayStation或Xbox一樣,是需要商店內另行購買的。
Stadia Pro提供串流品質至4K [email protected]、5.1環繞音效的串流服務,訂閱者也會定期獲贈新遊戲。目前每月價格為US$10(約台幣$300)
Stadia Premiere Edition擁有與Pro版同級的4K [email protected]、5.1環繞音效的串流品質和定期附贈的遊戲,同時包含實體Stadia控制器以及Chromecast Ultra,定價US$129(約台幣$3870)

Stadia控制器與Chromecast Ultra,圖取自Google官網。

Google宣布,現在即刻加入就可享有兩個月的Stadia Pro體驗,包含九款遊戲全部限期內免費遊玩;而原本已經購買Pro版本的玩家們也不用緊張,因為在這兩個月的優惠期間,Google也不會對已購買會員收費。九款可以免費體驗兩個月的遊戲有:

  • Destiny 2: The Collection
  • GRID
  • Gylt
  • SteamWorld Dig 2
  • SteamWorld Quest: Hand of Gilgamech
  • Serious Sam Collection
  • Spitlings
  • Stacks on Stacks (on Stacks)
  • Thumper

是鼓勵防疫,還是「疫情財」搶好搶滿?

隨著雲端計算的成熟、手遊市場的興起和5G的引進,多家廠商試圖搶先進入這塊面向未來的(future-proof)遊戲領域瓜分市場,將「無硬體規格要求」的訂閱制雲端串流服務拿來挑戰「由電腦/遊戲機規格決定體驗品質」的傳統遊戲生態。目前已在市面上提供雲端遊戲串流的大廠包含Nvidia GeForce Now、2018年推出的Microsoft’s Project xCloud以及Sony的PlayStation Now等。新加入賽局的Google Stadia看準了這次疫情所帶來意外的商機,其所提供的免費服務,說穿了就是一次給全世界所有「不相信雲端串流能取代本地遊戲」的玩家、「喜愛遊戲卻沒有理想硬體設備」的玩家,以及所有「因免費而好奇嘗試」的潛在玩家們的公開邀請函,實為一次絕無僅有的(筆者的確希望類似的嚴重疫情未來再也不要發生)的推銷機會。

比起擴張市場,Stadia處理眼下的網路穩定問題為優先

可惜,這樣的服務是亞洲玩家無緣參與的。
雖然Google曾表示將持續開放更多國家進入服務範圍,但自Stadia在2019年發佈至今未有進入亞洲國家的跡象。雲端串流顧名思義,就是將所有原本是在使用者電腦上運算的圖形與數據都交由廠商的主機來處理,而玩家只需要在網路條件穩定的情況下便能低延遲的遊玩伺服器回傳的遊戲畫面,因此極度仰賴服務提供者的伺服器,也代表進軍一個新市場前需要確保預先佈下的伺服器數足以承受至少城市大小的使用者串流量。
由於是相對近期推出的產品,Google應該是不會在伺服器穩定性問題得到解決之前太快擴張市場。也許我們能在日後的重大更新中,隨著服務項目擴增一併看到一些亞洲國家被列入新支援的服務地區也說不定。